Litio: Se descubre en Perú la mayor mina del mundo de “oro blanco”.

 

El mercado mundial de litio es creciente y su demanda aumenta año tras año.

El litio es un metal alcalino, blanco plateado, blando, dúctil y muy ligero que se corroe rápidamente al contacto con el aire y no existe en estado libre en la naturaleza, sino solamente en compuestos.

Se emplea en la fabricación de las baterías para propulsión de los coches eléctricos e híbridos, teléfonos  móviles, ordenadores portátiles, tabletas o en cualquier dispositivo que necesite consumir energía de forma eficiente. En un mundo donde los dispositivos tecnológicos aumentan exponencialmente y las energías limpias tienden a imponerse, el ‘petróleo blanco’ o el ‘oro blanco’, como ya se le conoce, se ha convertido en materia prima preferente.

Seguidamente me complace reproducir un artículo de mi buen amigo,  Almirante ® de la Armada de Perú, Alfredo Palacios, que  en esta ocasión trata acerca de  la importante mina de Litio descubierta en Puno (Perú) que sería el mayor yacimiento de litio del mundo pero  al propio tiempo plantea una serie de interrogantes sobre las consecuencias sociales y medioambientales de la explotación del  futuro mega proyecto minero:

“Litio: creciente mercado y descubrimiento en el Perú“.

El pasado 16 de julio la empresa peruana Macusani Yellowcake (subsidiaria de la canadiense Plateau Energy) anunció el descubrimiento en Puno de recursos equivalentes a 2.5 millones de toneladas de carbonato de litio (en combinación con uranio), en el yacimiento Falchani a 4,500 msnm, explicando que sería el primer yacimiento del mundo que contiene litio y uranio, habiendo explorado solo 8,000 hectáreas (8.7%) de 92,000 pudiéndose triplicar las reservas hasta 7.5 millones de toneladas que podría ubicarnos entre las mayores reservas mundiales, y aunque en registros de reservas hay mucha especulación, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) Bolivia tiene 9 millones de toneladas, Chile 7.5, Estados Unidos 6.7, Argentina 6.5, China 5.1 y Australia 2.7.

El litio ha encontrado un lugar privilegiado para la tecnología, sus propiedades especiales en la conducción del calor y la electricidad lo presenta como el commodity del futuro para usarse en masificación de los vehículos eléctricos y fabricación de baterías de iones litio (Li-Ion), en celulares, notebooks, artículos electrónicos portátiles, insumo en generación de aire acondicionado en submarinos y aviones, en fabricación de vidrios y cerámicas resistentes al calor y hasta como uso farmacéutico para combatir el trastorno bipolar y depresión.

El mercado de litio crece por su gran demanda en la industria automotriz, en la última década su producción aumentó de 27,000 a 60,000 toneladas y su precio de US$ 1,700 a US$ 6,600 por tonelada. Sus ventas en 2016 de US$ 2,000 millones aumentarían el 2022 a US$ 8,000 millones. Actualmente, los principales países productores son Chile, Australia, Argentina y China, y pese a que Bolivia posee la reserva más grande del mundo en el salar Uyuni, no ha ingresado al mercado por fuertes restricciones del gobierno a la inversión extranjera,

En el caso peruano, según la empresa Macusani Yellowcake se requiere una inversión de US$ 800 millones para comenzar a producir a partir del 2021, sin embargo hay que considerar que nuestro proceso de producción se dificultará porque el litio se extraerá con uranio que es material radiactivo, asimismo, por tratarse de mineral de formaciones rocosas su producción será más costosa que el litio que se encuentra en planicies (desiertos) salares como en Bolivia (salar Uyuni), Chile (salar Atacama) y Argentina (salar El Rincón) cuya producción es más económica porque solo requiere el bombeo de las salmueras subterráneas hacia las piletas de evaporación donde es convertido en polvo.

ALFREDO PALACIOS DONGO

Importante mina de litio en ESPAÑA.

Concretamente en Cáceres, ha despertado un enorme interés la mina de litio ubicada en San José de Valdeflores, en Valdeflores de la Montaña.

En efecto, los primeros estudios realizados por Tecnología Extremeña del Litio (TEL), la empresa que está realizando las catas, sondeos y modelizaciones hablan de más un millón de toneladas en el subsuelo cacereño, lo que supondría incrementar un 8% las reservas a nivel mundial de este metal y crear unos 200 puestos de trabajo directos, más otro centenar ligados a la extracción y el otro al proceso industrial, así como unos 900 indirectos; la explotación se prolongaría durante 25 años.

Todavía queda por concretar el volumen exacto de mineral, cómo extraerlo, las infraestructuras necesarias, el coste, su rentabilidad y por tanto si resulta viable; en principio los datos lo sitúan como el mayor yacimiento de Europa, según afirma el geólogo cacereño y doctor en Física, Juan José Tejado..

Lamentablemente, TEL anunció en febrero de 2.018 a sus proveedores y a las empresas contratadas que «paraliza las inversiones». Añade la sociedad que esta suspensión tiene carácter «temporal», y la justifica por la decisión adoptada por el Ayuntamiento de Cáceres  dado que  los sondeos suponían una actividad extractiva, no permitida en un área de “especial protección medio ambiental”. Los informes técnicos del Consistorio que avalan la apertura de este expediente confirman que estas actuaciones que realiza TEL «no se ajustan a las condiciones establecidas en la licencia de obras» o el permiso de investigación que otorgó la Dirección General de Medio Ambiente de la Junta de Extremadura.

El descubrimiento en Cáceres  del que podría ser el mayor yacimiento de litio en Europa, abre una serie de interrogantes sobre las consecuencias sociales y medioambientales del futuro megaproyecto pues muchos creen, por otra parte, que Cáceres no se puede permitir el lujo de decir no a un  proyecto de la importancia del que nos ocupa y que supondría creación de puestos de trabajo y oportunidades de negocio de todo tipo.

El siguiente video de YouTube informa, si bien con cierto sectarismo ecologista, sobre este tema al admitir solamente  “3 argumentos pro” a la explotación minera frente a “8 argumentos contra” máxime cuando varios de estos son rebatibles y solucionables.

F.J. de C.

Madrid, 7 de agosto de 2.018

 

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